¿Puede el cannabis ayudar a las pacientes de endometriosis?

cannabis y endometriosis

¿Puede el cannabis ayudar a las pacientes de endometriosis?

Escrito por Emily Earlenbaugh, PhD. y revisado por Roni Sharon, MD

Este artículo se publicó originalmente en inglés en The Cannigma y aparece aquí con permiso.

Resumen

cannabis y endometriosis

 El cannabis puede proporcionar un alivio significativo para la endometriosis, modulando y activando el sistema endocannabinoide, un sistema clave que afecta a esta enfermedad. Aunque existen algunos tratamientos y cirugías para tratar esta enfermedad, no siempre son eficaces para aliviar el dolor, a menudo intenso, que conlleva la endometriosis, por lo que se necesitan desesperadamente más opciones para las mujeres que sufren esta difícil y dolorosa enfermedad. El cannabis es una terapia potencial que se está investigando actualmente.

¿Cómo actúa el cannabis en la endometriosis?

Para tener una buena idea de cómo el cannabis podría ayudar con la endometriosis, primero tenemos que entender cómo la endometriosis se ve afectada por el sistema endocannabinoide. Este sistema crucial en el cuerpo humano está formado por receptores endocannabinoides (llamados CB1 y CB2), endocannabinoides (sustancias químicas naturales en el cuerpo humano que activan o modulan la actividad de CB1 y CB2) y enzimas que metabolizan los endocannabinoides y los eliminan del cuerpo. Este sistema se encarga de mantener la homeostasis y mantiene en equilibrio muchas de nuestras funciones más importantes. Al modular funciones como el sueño, el hambre, el dolor, la ansiedad, las náuseas y el metabolismo energético, el endocannabinoide es un sistema vital para mantener nuestra salud.

Aunque este sistema suele ser activado por nuestros propios endocannabinoides internos, también pueden ser estimulados por las sustancias químicas del cannabis llamadas cannabinoides. Estas sustancias químicas funcionan de forma similar a nuestros endocannabinoides naturales.

Resulta que el sistema endocannabinoide también está implicado en la endometriosis y su dolor asociado. Los investigadores habían sospechado que esto podría ser así porque las mujeres informaron de una reducción del dolor cuando consumían cannabis para su endometriosis. En concreto, los científicos plantearon la hipótesis de que el sistema endocannabinoide estaba implicado tanto en el desarrollo de la endometriosis como en la manifestación de su dolor asociado. Encontraron varias pruebas que apoyaban su teoría.

Por un lado, los estudios han descubierto recientemente que las fibras nerviosas sensoriales y simpáticas realmente brotan ramas en estos crecimientos de tejido anormal, inervándolos con sensación y permitiéndoles sentir dolor. Estas fibras son ricas en receptores CB1, por lo que pueden ser moduladas con endocannabinoides o con los cannabinoides del cannabis (que pueden activar el CB1). No sólo las fibras y los crecimientos son ricos en CB1, sino también las neuronas de las que brotan estas fibras.

Los investigadores explican que todo esto podría sugerir que el sistema endocannabinoide desempeña un papel importante en la progresión de la endometriosis y el brote de las fibras inervadoras.

También podemos ver en la investigación sobre la fertilidad que los niveles más altos de anandamida (un endocannabinoide estimulante de CB1) en la ovulación y los niveles más bajos en la implantación son importantes para un embarazo exitoso. Las alteraciones en la señalización de estos endocannabinoides pueden incluso provocar un aborto, por lo que sabemos que el sistema endocannabinoide desempeña un papel importante en el sistema reproductor femenino.

También hay un aumento significativo de los niveles de endocannabinoides, junto con una disminución de los niveles de los receptores CB1, en las mujeres con endometriosis en comparación con las que no tienen endometriosis. Este resultado sugiere la existencia de un bucle de retroalimentación negativa en la regulación del dolor, que puede perjudicar la capacidad del sistema endocannabinoide para controlar el dolor en las pacientes con endometriosis.

Todas estas pruebas han llevado incluso a algunos investigadores a describir la endometriosis como una condición de «deficiencia endocannabinoide«.

Estudios médicos sobre el cannabis y la endometriosis

Está claro que el sistema endocannabinoide desempeña un papel importante en la endometriosis, pero ¿significa eso que el cannabis puede ayudar a tratarla? Para averiguarlo, tenemos que echar un vistazo a la investigación sobre el cannabis como tratamiento para la endometriosis en sujetos humanos.

Por supuesto, el uso del cannabis para tratar problemas ginecológicos no es nada nuevo. De hecho, el cannabis tiene una antigua tradición de uso como medicina en obstetricia y ginecología. Se ha utilizado históricamente para tratar afecciones como la dismenorrea, la disuria, la hiperémesis gravídica y los síntomas de la menopausia. Y hasta el día de hoy, muchas mujeres informan de los efectos positivos del uso del cannabis para el dolor de la endometriosis.

Sin embargo, hay muy pocos estudios (y ningún estudio clínico) que realmente investiguen el impacto del cannabis en la endometriosis en humanos. Pero tenemos dos estudios recientes basados en encuestas que preguntaron a las mujeres que sufren de endometriosis cómo les funcionaba el cannabis.

El primer estudio analizó a mujeres con endometriosis de entre 18 y 45 años, que viven en Australia. Preguntaron qué tipos de métodos de autocontrol utilizaban los sujetos para trabajar con sus síntomas de endometriosis, junto con preguntas sobre los cambios en los síntomas o el uso de la medicación, los costes y los eventos adversos. El 76% de los encuestados declaró haber utilizado técnicas de autocontrol, y el 13% de ellos dijo haber consumido cannabis. Las que usaron cannabis informaron de altos niveles de reducción del dolor (7,6 de 10), y el 56% también informó de que pudo reducir la medicación farmacéutica al menos a la mitad. Estas mujeres informaron de las mayores mejoras en el sueño, las náuseas y los vómitos, y los efectos adversos fueron relativamente raros (10%) y menores.

Los autores de este estudio sostienen que estos resultados justifican el seguimiento con más estudios clínicos para confirmar el potencial del cannabis para tratar la endometriosis.

En otra encuesta de 2019, los pacientes respondieron a preguntas sobre su experiencia con el cannabis y el CBD (otro cannabinoide) para el tratamiento de la endometriosis y el dolor pélvico. La mayoría informó de que era moderadamente o muy eficaz.

Endometriosis y CBD

En la misma encuesta de 2019, en la que el cannabis resultó ser muy o moderadamente eficaz en el 75,9% de los casos, los investigadores también preguntaron por el CBD. Alrededor de un tercio de los encuestados declaró haber probado el CBD, y más de la mitad de ellos informó que el CBD era muy o moderadamente efectivo.

Entre los dos grupos de participantes, el cannabis era el más probable de ser reportado como muy efectivo, mientras que el CBD era el más probable de ser reportado como moderadamente efectivo.

Este estudio aporta más pruebas del papel útil del cannabis para la endometriosis, y muestra que es un tratamiento común que se utiliza. También arroja luz sobre la eficacia relativa entre el CBD y la planta entera de cannabis, lo que sugiere que el cannabis podría ser más eficaz que el CBD por sí solo.

Efectos secundarios

Aunque no se han realizado muchas investigaciones clínicas sobre el uso del cannabis para la endometriosis, en los estudios que tenemos, los efectos adversos fueron relativamente raros (afectando a alrededor del 10% de los pacientes) y generalmente fueron menores. En general, los efectos secundarios del cannabis son modestos, pero pueden incluir síntomas como dificultades leves de concentración y memoria, alteración de la coordinación, aumento del apetito, náuseas, taquicardia, mareo, sequedad de boca y fatiga.

Además, el cannabis puede interactuar con algunas drogas de forma perjudicial, ralentizando su metabolismo y, por consiguiente, aumentando la cantidad de droga presente en el torrente sanguíneo. Esto podría provocar problemas de sobredosis con ciertos medicamentos. Las personas que toman otros medicamentos deben consultar siempre con un médico antes de empezar a consumir cannabis para asegurarse de que no hay conflictos con los medicamentos preexistentes.

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