Decodificando el Cannabis

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El cannabis medicinal es actualmente un tema que está en boca de todos, pero realmente, ¿sabemos qué es el cannabis medicinal?

Por Alejandro Cordero

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Decodificando el Cannabis

El cannabis medicinal es actualmente un tema que está en boca de todos, se habla en los medios de comunicación, en consultorios médicos, en la casa. Pero realmente, ¿sabemos qué es el cannabis medicinal?
La planta de Cannabis Sativa L. proviene de la familia de los cannabaceae, en donde también encontramos otras especies como la C.Indica o C. Ruderalis. Son estas plantas (principalmente C. Sativa) las que son utilizadas para crear extractos que luego son procesados para obtener distintos productos como el aceite de cannabis, tabletas, ungüentos, etc. Tal vez es un poco complicado entender qué es lo que contienen exactamente estos productos ya que las etiquetas pueden ser un poco confusas y usualmente se encuentran términos como THC, CBD, terpenos, etc. Pero, ¿qué son estas sustancias?

Primero debemos conocer y entender qué son los cannabinoides. Estos son compuestos químicos activos que cuando provienen de la planta de cannabis son llamados fitocannabinoides. Los fitocannabinoides más importantes y los más conocidos son el delta-9-tetrahidrocannabinol, llamado THC, y el cannabidiol o CBD. El THC es el fitocannabinoide que tiene efectos psicoactivos y el CBD es no-psicoactivo por lo que no causa alteración de la conciencia o percepción.

Por otro lado, también existen los terpenos, estos son compuestos químicos aromáticos, que se encuentran en una gran variedad de plantas, y son los que les dan los olores característicos a cada una de ellas. En la planta de Cannabis Sativa se han identificado más de 100 terpenos distintos, pero de estos los que mencionaremos a continuación son considerados los más importantes. Tenemos al limoneno, que se encuentra principalmente en frutas cítricas, pineno que se encuentra en el romero, albahaca y perejil, mirceno, cariofileno, entre otros. Pero lo interesante de estos compuestos es que no sólo son responsables del olor de ciertas plantas, sino que también tienen distintas propiedades, como por ejemplo: antiinflamatorias, ansiolíticas, analgésicas, etc.

Es importante entender un poco de los compuestos del Cannabis, ya que actualmente es un tema controversial y no bien entendido por los pacientes y sus familiares. Es también de gran importancia saber que no todas las patologías y enfermedades pueden ser tratadas con cannabis medicinal y antes de hacer uso de este, el paciente debe ser evaluado por un médico que conozca y entienda los mecanismos de acción de estos compuestos.

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