¿Puede el cannabis ayudar a los dolores de cabeza tensionales?

dolores de cabeza tensionales
Las pruebas científicas y anecdóticas nos dicen que el cannabis puede ser un tratamiento eficaz para las migrañas y las cefaleas (dolores de cabeza) en racimo, pero ¿qué pasa con los dolores de cabeza tensionales?

¿Puede el cannabis ayudar a los dolores de cabeza tensionales?

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Resumen:

Las pruebas científicas y anecdóticas nos dicen que el cannabis puede ser un tratamiento eficaz para las migrañas y las cefaleas (dolores de cabeza) en racimo, pero ¿qué pasa con los dolores de cabeza tensionales?

El cannabis ha sido legalizado como medicamento para el alivio del dolor y el tratamiento de las cefaleas en muchos países y estados de EE.UU. La investigación sobre el cannabis y las cefaleas tensionales es relativamente escasa, y hasta la fecha no existe un consenso concluyente en la literatura científica sobre si el cannabis medicinal es un tratamiento eficaz para las cefaleas tensionales.

Dicho esto, investigaciones recientes han mostrado resultados prometedores en el uso de el cannabis medicinal para controlar el dolor en una variedad de condiciones, incluyendo los trastornos de dolor de cabeza. La marihuana medicinal también puede ayudar a aliviar los síntomas de la cefalea tensional de forma indirecta al mejorar la calidad del sueño. A medida que la legalización de los cannabinoides medicinales se generalice en todo el mundo, es probable que se lleven a cabo más investigaciones que ayuden a determinar la verdadera eficacia de los tratamientos con cannabinoides para las cefaleas tensionales.

¿Cómo funciona el cannabis?

El sistema endocannabinoide es un complejo sistema biológico de cannabinoides y receptores. Los cannabinoides son neurotransmisores sintetizados a partir de grasas que se unen a receptores cannabinoides expresados en todo el cuerpo y que están presentes en el sistema nervioso central de los vertebrados (incluido el cerebro).

El papel principal del sistema endocannabinoide es mantener la homeostasis en el cuerpo, modulando funciones cruciales como el apetito, el control muscular, el sueño, el estado de ánimo y las respuestas al dolor.

Los fitocannabinoides, derivados de la planta de cannabis, como el cannabidiol (CBD) y el tetrahidrocannabinol (THC) interactúan con los receptores CB1 y CB2 del sistema endocannabinoide. Cuando estos receptores se activan, se sienten una serie de efectos en los usuarios, como los efectos psicoactivos de la marihuana medicinal, y efectos terapéuticos como el alivio del dolor.

Uno de los tratamientos más comunes para las cefaleas tensionales son los analgésicos. La literatura científica actual ha establecido que la señalización a través de los receptores CB1 y CB2 afecta a los nociceptores (receptores del dolor). Una revisión sistemática y un meta-análisis que analizó los resultados de 43 ensayos controlados aleatorios y un total de 2.437 pacientes concluyó que la marihuana medicinal puede ser eficaz para el tratamiento del dolor crónico, especialmente para el dolor neuropático, basándose en la limitada evidencia disponible. Dado que el alivio del dolor es uno de los usos médicos más comunes de la marihuana medicinal, parece plausible que los efectos analgésicos del cannabis también puedan ser viables para aliviar el dolor asociado a las cefaleas tensionales.

La causa principal de las cefaleas tensionales aún no se conoce del todo, sin embargo, entre las causas probables se encuentran el estrés, los trastornos del sueño y los problemas con la mandíbula, el dolor de cuello y la fatiga ocular. Dado que un síntoma común asociado a las cefaleas tensionales es la mala calidad del sueño, el cannabis medicinal también podría ayudar a aliviar los síntomas de las cefaleas tensionales indirectamente al ayudar a mejorar el sueño.

Estudios médicos sobre las cefaleas tensionales y el cannabis

La investigación sobre el cannabis y las cefaleas tensionales todavía está en sus primeras fases, con una falta general de ensayos controlados aleatorios, principalmente debido a la situación legal del cannabis, que ha limitado la investigación en el pasado.

A pesar de la falta de investigación específica sobre el cannabis y las cefaleas tensionales, todavía hay algunas investigaciones prometedoras que pueden darnos una idea de cómo y si la marihuana medicinal podría ayudar.

El cannabis se ha utilizado durante siglos para tratar los trastornos de dolor de cabeza, como las migrañas. Entre finales de 1800 y 1940, la comunidad médica consideraba al cannabis medicinal como un remedio eficaz para los dolores de cabeza.
Hasta la fecha, no ha habido ningún ensayo clínico específico que analice la marihuana medicinal y las cefaleas tensionales, pero sí tenemos algunas investigaciones clínicas que analizan los efectos del cannabis en las cefaleas en racimo y las migrañas.

Un estudio propuso explorar los efectos del cannabis en la frecuencia mensual de las migrañas. A los participantes a los que se les había diagnosticado migrañas se les recomendó el uso de marihuana medicinal o la profilaxis con cannabis para sus dolores de cabeza. Al hacer un seguimiento de los pacientes durante cuatro años, los investigadores descubrieron que la frecuencia de las migrañas disminuyó de 10,4 a 4,6 episodios al mes de media con el consumo diario de cannabis. La mitad de los pacientes informaron de efectos positivos (principalmente la prevención de los síntomas del dolor de cabeza y la disminución de la frecuencia de las migrañas), y el 11,6% de los pacientes informaron de efectos negativos. Los efectos negativos incluían somnolencia y dificultad para controlar el tiempo y la intensidad de la dosis de cannabis.

Una revisión exhaustiva de los cannabinoides para las migrañas y otros trastornos de la cefalea concluyó que, en general, la marihuana medicinal puede tener un papel terapéutico para los trastornos de dolor crónico, incluidos los trastornos de cefalea como las migrañas y las cefaleas en racimo.

  • En una serie de casos, cinco casos de migrañas crónicas fueron tratados con éxito con Dronabinol o marihuana medicinal. En un caso, la marihuana medicinal mejoró los síntomas más que el Dronabinol.
  • Un informe de un caso de un paciente con cefalea en racimos refractaria mostró que fumar marihuana medicinal o Dronabinol cuando comenzó la cefalea en racimos proporcionó un alivio inmediato.
  • Una serie de casos de tres sujetos con cefaleas crónicas mostró que fumar cannabis proporcionaba un alivio comparable al de la ergotamina y la aspirina.
  • Un informe de un caso de un paciente con migraña encontró que después de 18 años de fracaso en el tratamiento con medicamentos estándar, se encontró el éxito usando marihuana medicinal fumada.

Es importante señalar que estos resultados se limitan a investigaciones basadas en casos y no incluyen grupos de control. También hay que tener en cuenta el placebo debido a la notoriedad de los beneficios médicos del cannabis. Aunque estas series de casos e informes son prometedores, todavía se necesitan ensayos controlados aleatorios.

Un ensayo preliminar de 2012, doble ciego, controlado y aleatorizado, analizó los efectos del THC en los trastornos del dolor de cabeza. A los participantes que sufrían cefaleas por exceso de medicación se les administraron dosis orales de Nabilona o de Ibuprofeno a diario. Ambos medicamentos resultaron eficaces. Curiosamente, los participantes informaron de mayores mejoras y una mayor calidad de vida en general cuando utilizaron la forma sintética de THC. También se demostró que la nabilona provocaba un dolor menos intenso y también disminuía la dependencia de la droga. Aunque ninguno de los dos fármacos tuvo un efecto significativo sobre la frecuencia de las migrañas, los investigadores lo atribuyeron a la duración relativamente corta del ensayo. Estos resultados son prometedores, pero aún así se necesitan estudios a mayor escala, especialmente con THC en lugar de Nabilona.

Los cambios en las estructuras cerebrales entre los trastornos del sueño y las cefaleas tensionales comparten muchas similitudes. Las investigaciones han demostrado que la interrupción del sueño es una causa común del aumento del disparo de los receptores del dolor, lo que puede aumentar los síntomas de la cefalea tensional. Un estudio publicado en el Journal of Clinical Sleep Medicine descubrió que el 59% de las personas que sufren cefaleas tensionales afirman que dormir poco empeora sus dolores de cabeza.

Un estudio aleatorio de 2010 en el que se analizó a 21 personas con dolor neuropático crónico descubrió que los pacientes experimentaron «mejoras significativas» en la calidad del sueño y la ansiedad tras ser tratados con THC. Otros estudios muestran resultados menos prometedores, con un estudio de 2008 que muestra que las cepas de THC disminuyen el sueño de movimiento ocular rápido (REM), mientras que un estudio de 2015 mostró que el consumo regular de cannabis perjudica el sueño. Si el cannabis puede ayudar a mejorar el sueño, esto podría ayudar a aliviar los síntomas de la cefalea tensional de forma indirecta.

A medida que las leyes que rodean al cannabis medicinal sigan cambiando para mejor, lo más probable es que se lleven a cabo más investigaciones específicas sobre la marihuana medicinal y las cefaleas tensionales. Basándose en pruebas limitadas, pero prometedoras, de los efectos analgésicos del cannabis y en múltiples series de casos e informes, parece que la marihuana medicinal podría, al menos para algunas personas, ayudar a aliviar los síntomas de la cefalea tensional – pero simplemente aún no podemos asegurarlo.

Efectos secundarios

En general, la marihuana medicinal es bien tolerada por los pacientes, especialmente en comparación con otros analgésicos como los opiáceos. Pocos efectos secundarios de la marihuana medicinal hacen que los pacientes se retiren de los estudios.

Algunos de los efectos secundarios más comunes del cannabis son los mareos, la sequedad de boca, los problemas de concentración y la somnolencia. Otros efectos secundarios menos comunes son la descoordinación, la paranoia y la ansiedad. La investigación también muestra que con el uso continuo, la tolerancia a estos efectos secundarios menores se produce rápidamente. Los síntomas de abstinencia después de dejar de usar la marihuana medicinal son posibles, con un estudio que muestra que el 23% de los pacientes experimentaron dolores de cabeza después de dejar el uso regular de la marihuana medicinal.

No existen sobredosis letales de cannabis; nunca se ha atribuido una sola muerte directamente a los cannabinoides. Es posible que se produzcan efectos secundarios más graves para los consumidores de marihuana medicinal con mayor predisposición genética a desarrollar enfermedades mentales como la esquizofreniaLos problemas de desarrollo cognitivo también son un posible efecto secundario del consumo intensivo de marihuana medicinal durante la adolescencia, debido al desarrollo continuo del cerebro.

 

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