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¿Qué son los terpenos?

¿Qué son los terpenos?

Por Matan Weil

El sentido del olfato humano está estrechamente relacionado con la memoria, tanto que un soplo de una comida favorita o el perfume de una tía querida puede llevarlo de regreso a su infancia en un instante. Los olores también pueden influir en el estado de ánimo y la mente, lo que explica la creciente popularidad y el volumen de investigaciones en torno a la aromaterapia. Pero, ¿qué tiene esto que ver con el cannabis? Mucho, de hecho.

Los terpenos, las moléculas responsables del olor y sabor característicos de las variedades de cannabis, tienen un papel importante que desempeñar en los efectos de la planta. Las investigaciones han descubierto que el perfil de cannabinoides y terpenos de una cepa de cannabis en particular determina el efecto que produce, ya sea edificante o sedante, junto con sus propiedades terapéuticas. Los terpenos también parecen operar de manera sinérgica con los cannabinoides e influir en sus efectos individuales.

Si bien la ciencia detrás del cannabis todavía es un trabajo en progreso, y bastante complejo, lo que sí sabemos es que estas pequeñas moléculas que existen en todo el mundo vegetal tienen un papel importante que desempeñar.

¿Qué son los terpenos?

Los terpenos se identificaron por primera vez en el siglo XIX y recibieron su nombre de la trementina, el aceite esencial de resina de árbol. Se pueden encontrar en toda la naturaleza, en la mayoría de frutas, flores y verduras.

Los terpenos han ganado popularidad entre los entusiastas del cannabis recientemente, pero en realidad, han existido desde los albores de los tiempos. Estas moléculas influyen en el olor y el sabor de diferentes plantas y, lo que es más importante, también cumplen funciones ecológicas, como proteger a las plantas de los depredadores, atraer polinizadores y combatir hongos.

Unas palabras sobre terminología: puede encontrar los términos terpenoides, mono-terpenos y sesqui-terpenos en la literatura relacionada con los terpenos. Las diferencias entre estas clasificaciones son muy matizadas y científicas, y de poca importancia práctica para el entusiasta común del cannabis / terpenos.

Propiedades medicinales de los terpenos

Se han identificado más de 55.000 terpenos en la naturaleza y se están descubriendo nuevos de forma regular. Junto con los olores y sabores, los terpenos también han demostrado tener propiedades antibacterianas, antiinflamatorias, analgésicas, antidepresivas y anticonvulsivas, entre otras.

Si bien la investigación clínica es muy escasa, los terpenos son los compuestos más importantes en los aceites esenciales, que fueron utilizados por civilizaciones antiguas como China, India y Egipto para aromaterapia. Y aunque los aceites esenciales y la aromaterapia se han considerado durante mucho tiempo como medicina alternativa, está claro que los terpenos son biológicamente activos y están ganando gradualmente legitimidad en la comunidad científica como agentes terapéuticos.

Terpenos y cannabis

Los terpenos que es más probable que encuentres en el cogollo de marihuana promedio son: mirceno, terpinoleno, linalol, limoneno, alfa-pineno, humuleno, BCP (beta-cariofileno) y ocimeno. (Roxana González Leyva / 123rf)

Las investigaciones indican que los terpenos, junto con los cannabinoides, determinan dos de las funciones esenciales del cannabis: el tipo de euforia que puede causar una variedad y las afecciones que podría ayudar a tratar. Y aunque, al igual que los cannabinoides, los terpenos se producen en los pelos de la superficie de las flores de cannabis llamados tricomas glandulares, tienen efectos muy diferentes.

Si bien los sitios web de cannabis, e incluso algunos estudios científicos, a menudo citan que hay 200 terpenos en el cannabis, en realidad hay 50 terpenos prominentes en las variedades norteamericanas. De estos, 17 son los más comunes; se enumeran a continuación. Estos se pueden dividir en un grupo de ocho “superterpenos”, los que es más probable que encuentre en el cogollo de marihuana promedio: mirceno, terpinoleno, linalol, limoneno, alfa-pineno, humuleno, BCP (beta-cariofileno) y ocimeno.

Concentración de terpenos en cannabis

A principios de la década de 2000, la investigación tradicionalmente encontró que la concentración total de terpenos en las flores de cannabis era de aproximadamente el 1%, lo cual es bastante bajo en comparación con los cannabinoides que generalmente representan un promedio del 15-20%. Pero la cría selectiva ha aumentado las concentraciones hasta un 4,8%, como se muestra en estudios de los últimos años.

Estas bajas concentraciones de terpenos individuales, a menudo muy inferiores al 1%, pueden dar la impresión de irrelevancia, pero a diferencia de los cannabinoides, los terpenos parecen ser eficaces en concentraciones superiores al 0,05%.

Por qué los terpenos son cruciales en el cannabis: planta entera frente a productos aislados
Para comprender cómo funcionan los terpenos en el cannabis y por qué concentraciones tan bajas son efectivas, veamos primero la terapia vegetal completa y, más particularmente, el concepto de efecto séquito.

Esta teoría se basa en la noción conocida de que, en algunos casos, los productos vegetales enteros son más eficaces que sus derivados aislados. Este concepto no está respaldado por mucha evidencia experimental, pero está cambiando gradualmente. Cuando se trata de cannabis, el experto en cannabis, el Dr. Ethan Russo, sugiere que los principales cannabinoides como el THC y el CBD están influenciados entre sí, pero también por los terpenos y otros cannabinoides menores que están presentes en concentraciones mucho más bajas.

¿Cómo te afectan los terpenos del cannabis?

Se ha sostenido durante mucho tiempo en la cultura pop del cannabis que lo que da a los cultivares de cannabis sus propiedades únicas son su genética sativa o índica, sativa tan estimulante e índica como sedante, pero la ciencia ha ido aclarando gradualmente la complejidad del problema. De hecho, todo el perfil químico determina cómo nos afecta el cannabis y, más concretamente, las concentraciones de cannabinoides y terpenos específicos.

El papel de los terpenos en esto es doble: por un lado, influyen en el tipo de “euforia” o intoxicación que experimentará. Algunos terpenos como el mirceno y el linalol son más sedantes, mientras que el limoneno y el terpinoleno, por ejemplo, se asocian con efectos estimulantes.

En segundo lugar, los terpenos pueden influir en la eficacia de cultivares específicos para diferentes condiciones médicas. Algunos son antiinflamatorios (como mirceno y BCP), otros pueden ser ansiolíticos (alfa-pineno y limoneno) y otros son anticancerígenos (limoneno y ocimeno). Pero es importante tener en cuenta que el jurado aún está deliberando cuando se trata de sus efectos combinados.

Por ahora, los pacientes de cannabis y los consumidores recreativos pueden consultar la investigación de cada terpeno y probar diferentes combinaciones hasta encontrar la variación química perfecta. Por ejemplo, al tratar las convulsiones, puede reducir las posibilidades y probar los cultivares que son dominantes en linalool u ocimeno, que muestran propiedades anticonvulsivas.

Puede que esta no sea la forma tradicional de encontrar tratamiento y, de hecho, se carece de conocimiento sobre cómo funciona exactamente el efecto séquito, pero una cosa está clara: la evidencia clínica de la superioridad de los tratamientos de plantas enteras sobre el CBD o THC aislados se está acumulando .

Una lista de terpenos de cannabis

Conocer las propiedades de los principales terpenos del cannabis puede ser una herramienta poderosa a la hora de elegir un producto de cannabis. Específicamente, querrá comprender los principales terpenos que se encuentran en altas concentraciones en el cannabis, su aroma, efectos y posibles usos terapéuticos.

La mayor parte de la información a continuación se basa en dos estudios sobre los componentes del cannabis de 2017 y 2018. Aunque la FDA generalmente considera que los terpenos son seguros de usar, es importante tener en cuenta que este conocimiento se deriva principalmente de investigaciones preliminares, basadas en modelos animales o en estudios in vitro. Esto significa que esta información se puede utilizar como punto de partida para seleccionar un producto de cannabis, y debe realizarse consultando a un practicante de cannabis experimentado.

Mirceno

También conocido como β-mirceno (beta mirceno), el mirceno es el terpeno más común en las variedades modernas de cannabis en los EE. UU. Y Europa. Se cree que es altamente sedante y se sugiere como el principal agente responsable del efecto “efecto sofá” en las cepas que producen un efecto “físico, suave y somnoliento”. El mirceno tiene un aroma herbal, con notas especiadas y terrosas.

Gracias a sus propiedades medicinales, el mirceno se sugiere como un tratamiento potencialmente relevante para afecciones y síntomas como esclerosis múltiple, insomnio, artritis, inflamación y dolor.

BCP (beta-cariofileno)

El beta cariofileno, también conocido como cariofileno o BCP, tiene un aroma picante y se cree que es un terpeno relajante y sedante. Es único como terpeno porque también interactúa con el cuerpo de manera similar a los cannabinoides, a través de receptores en el sistema endocannabinoide, lo que influye en sus efectos potenciales y aplicaciones terapéuticas.

BCP muestra potentes propiedades antiinflamatorias y analgésicas en el dolor inflamatorio y neuropático. A través de su estimulación del receptor CB2, se sugiere que es eficaz para las enfermedades inflamatorias del intestino (colitis ulcerosa / crohn), enfermedad de Parkinson, demencia, ansiedad y depresión. También se ha sugerido como una ayuda potencial para el insomnio debido a sus propiedades relajantes, sedantes y analgésicas.

Curiosamente, sin relación con el ECS, BCP ha mostrado potencial en el tratamiento del abuso de alcohol y cocaína. Y si todo eso no es suficiente, también se considera un potente agente contra el cáncer.

Pineno

Hay dos tipos principales de pineno, alfa y beta, pero el alfa pineno es más abundante en el cannabis. Tiene un aroma amaderado y se puede encontrar en grandes cantidades en la resina de coníferas como los pinos (de ahí el nombre). Curiosamente, el pineno puede ayudar potencialmente con la pérdida de memoria a corto plazo asociada con el THC. También se sugiere como un tratamiento potencial para afecciones y síntomas como artritis, demencia, asma, SARS, acné y cáncer (en particular, neuroblastoma, melanoma y carcinoma hepático).

Ocimeno

El ocimeno tiene un aroma floral con notas amaderadas y se sugiere como un uso potencial en afecciones relacionadas con las convulsiones como la epilepsia, la inflamación y diferentes tipos de cáncer.

Humuleno

El humuleno está estrechamente relacionado con el BCP desde un punto de vista molecular (su otro nombre es en realidad alfa-cariofileno). Su aroma se describe a menudo como terroso y amaderado, a veces asociado con el aroma “lupulado” de la cerveza. Tiene altas concentraciones en aceite esencial de lúpulo (humulus lupulus), del que deriva su nombre.

El humuleno se considera un potente agente antiinflamatorio, antinociceptivo y analgésico, lo que sugiere beneficios potenciales para el dolor local y sistémico (especialmente el dolor inflamatorio). También mostró actividad anticancerígena en la investigación preliminar, y hay algunos informes anecdóticos que sugieren su eficacia en la supresión del apetito y la pérdida de peso, lo que sugiere un potencial para afecciones como la obesidad.

Terpinoleno

A menudo se considera que el terpinoleno tiene un aroma floral con un toque de fragancia cítrica y terrosa. Aunque es un sedante en ratones, los informes subjetivos de los consumidores sugieren que las variedades de cannabis ricas en terpinoleno son en realidad estimulantes en los humanos. La combinación de THC y terpinoleno podría ser la razón de esta inconsistencia.

En el cannabis, el terpinoleno está presente en muchas variedades, pero generalmente en concentraciones bajas. Se cree que tiene un valor potencial para afecciones como hipertensión, dolor (especialmente inflamatorio) y cáncer (en particular, neuroblastoma y leucemia mielógena crónica).

Linalol

Aunque está presente en muchas especias y flores, en la lavanda se pueden encontrar concentraciones particularmente altas de linalol. Este terpeno floral y especiado tiene una larga lista de efectos médicos que sugieren una posible aplicación para afecciones y síntomas como ansiedad, estrés, depresión, insomnio, dolor y convulsiones.

Limoneno

Como sugiere el nombre, el limoneno (también conocido como D-limoneno) tiene un aroma cítrico y se puede encontrar en altas concentraciones en las cáscaras de los frutos cítricos. Se cree que este terpeno es responsable de la experiencia “cerebral y eufórica”, comúnmente atribuida a algunos quimiovares de cannabis.

Se ha sugerido que el limoneno es un tratamiento potencial para una gran variedad de afecciones y síntomas, como esclerosis múltiple, EII (colitis ulcerosa / de Crohn), ansiedad, depresión, inflamación, dolor, asma, obesidad, artritis y cáncer (especialmente piel, mama , próstata y glioblastoma). También puede ser útil para la enfermedad de Parkinson debido a sus propiedades antioxidantes y neuroprotectoras, pero esto aún no se ha investigado.

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