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CBD vs. THC, ¿cuál es la diferencia?

CBD vs. THC, ¿cuál es la diferencia?

Por Emily Earlenbaugh, PhD.

El THC y el CBD son dos de los productos químicos medicinales más abundantes en la planta de cannabis, que en realidad contiene más de 500 productos químicos identificados actualmente. El THC y el CBD pertenecen a una clase particular de sustancias químicas en la planta que generalmente se conocen como cannabinoides. Los cannabinoides se pueden encontrar en la planta de cannabis (donde se llaman fitocannabinoides), pero también son producidos por el cuerpo humano (donde se denominan endocannabinoides).

Los efectos mentales del CBD y el THC

Cuando se trata de los efectos mentales del THC y el CBD, los dos pueden sentirse muy diferentes. Parte de esto tiene que ver con el intenso efecto psicotrópico asociado con el THC. ¿Qué hace el THC? Tomado por sí solo, el subidón mental del THC puede incluir sentimientos de euforia y calma, que pueden elevar la depresión y la ansiedad. Pero también puede afectar negativamente la memoria a corto plazo, afectar el movimiento y la coordinación, provocar sentimientos de ansiedad y paranoia, alterar percepciones y sensaciones y, en general, dejar a las personas sintiéndose menos funcionales de lo normal. Este efecto psicoactivo puede ser un gran impedimento para algunos, mientras que otros lo disfrutan y encuentran beneficios medicinales en los efectos que mejoran el estado de ánimo. El THC puede afectar a las personas de manera diferente: algunos pueden encontrar el efecto muy agradable mientras que otros lo encuentran intolerable.

El CBD, por otro lado, tiene un efecto mental tan leve que muchos lo han caracterizado erróneamente como no psicoactivo. El CBD no tiene el mismo tipo de subidón psicoactivo intenso que el THC y no afecta la funcionalidad del paciente con los efectos secundarios a veces extremos que vemos en el THC. Sin embargo, el CBD tiene algunos efectos psicoactivos notables que pueden ser muy útiles para los pacientes.

Uno de los efectos psicoactivos más interesantes del CBD es su capacidad para reducir realmente los efectos psicoactivos del THC. Los estudios sobre la combinación de THC y CBD encontraron que tomar los dos juntos condujo a incidencias mucho más bajas de ansiedad inducida por THC, funcionamiento mental alterado o cambios de percepción.

Por supuesto, el CBD también es poderoso por sí solo. La investigación sugiere que el CBD tiene el poder de aliviar la ansiedad y la depresión cuando se toma solo. Los estudios incluso han encontrado que puede ayudar a reducir la psicosis en personas con afecciones como la esquizofrenia.

El reciente informe de la Organización Mundial de la Salud sobre el CBD encontró que es seguro y sin potencial de abuso. Y, de hecho, se ha descubierto que el CBD reduce los antojos en las personas adictas a otras sustancias como los opiáceos.

Aún así, aunque el CBD no produce un efecto embriagador, algunos pacientes han experimentado efectos secundarios mentales negativos leves, como ralentización psicomotora, mareos y sedación al usar CBD.

Beneficios del THC, beneficios del CBD

Cuando se trata de los beneficios médicos de estos dos cannabinoides, cada uno de ellos puede ayudar con una larga lista de posibles afecciones y síntomas. Si bien son sustancias químicas algo diferentes con diferentes formas de interactuar con nuestro sistema, en realidad pueden ayudar con muchos de los mismos problemas.

Alivia el dolor

Para ambos cannabinoides, el alivio del dolor es uno de los usos más útiles y comunes. La investigación muestra que tanto el THC como el CBD pueden reducir el dolor, y la combinación de los dos podría ser incluso más útil que cualquiera de los dos. Esto puede deberse en parte a la reducción de los efectos psicoactivos del THC cuando se agrega CBD. Aún así, ya sea que esté usando CBD, THC o ambos, este potencial analgésico puede ayudar a los pacientes con muchas afecciones inductoras de dolor diferentes, como el dolor de una lesión o cirugía anterior, fibromialgia, neuropatía, esclerosis múltiple y artritis.

Reduce la inflamación

También se ha descubierto que el THC y el CBD ayudan a reducir la inflamación y los marcadores inflamatorios. Esto significa que ambos cannabinoides tienen el potencial de ayudar con afecciones inflamatorias como artritis reumatoide, esclerosis múltiple, colitis, cánceres relacionados con la inflamación, asma, diabetes y más. Si bien se necesita más investigación para crear tratamientos con cannabinoides bien probados para estas afecciones específicas, de la investigación se desprende claramente que tanto el THC como el CBD tienen poderes para reducir la inflamación.

El CBD y el THC alivian las náuseas y los vómitos

Otro uso popular de estos cannabinoides es reducir las náuseas y los vómitos. Se sabe desde hace mucho tiempo que el THC ayuda con las náuseas y se ha estudiado en pacientes humanos con cáncer que buscan reducir las náuseas durante los tratamientos de quimioterapia. Aún así, estudios recientes en animales muestran que el CBD también puede reducir las náuseas y los vómitos. En estos estudios, los ratones tratados con CBD (y un estimulante que induce las náuseas) mostraron menos comportamiento relacionado con los vómitos y las náuseas. Entonces, aunque el THC está mejor estudiado para aliviar las náuseas, el CBD también puede ser un tratamiento útil.

Ayuda con el sueño

También se ha descubierto que estos cannabinoides ayudan a conciliar el sueño. Los estudios sobre el THC muestran que en realidad puede ayudar a disminuir la cantidad de tiempo que se tarda en conciliar el sueño y, a corto plazo, podría ayudar a reducir la apnea del sueño. También puede ayudar a los pacientes con PTSD a tener menos pesadillas y ayudar a los pacientes con dolor crónico a dormir toda la noche. Pero los estudios muestran que el uso prolongado de THC en realidad puede provocar una disminución de la calidad del sueño.

El CBD, por otro lado, no parece alterar el sueño en individuos sanos. Sin embargo, se ha mostrado particularmente prometedor como tratamiento para el insomnio relacionado con la ansiedad, probablemente debido a sus efectos para aliviar la ansiedad. Aquellos con ansiedad durmieron mejor cuando usaron CBD durante el primer mes, pero esos efectos fluctuaron con el tiempo, por lo que no está claro si el CBD ayudaría a dormir a largo plazo. El CBD también puede ayudar a las personas con narcolepsia a mantenerse despiertas durante el día.

Protege de la neurogeneración

Tanto el THC como el CBD han demostrado tener potencial como neuroprotector. En estudios de laboratorio y en animales, ambos cannabinoides demostraron que pueden reducir la neurotoxicidad en presencia de toxinas y reducir los marcadores asociados con afecciones neurodegenerativas como las enfermedades de Alzheimer y Parkinson. Si bien se necesita más investigación, algunos estudios en humanos sobre el CBD han demostrado mejoras en pacientes con estas afecciones. Aún así, condiciones neurodegenerativas similares, como la demencia, no vieron cambios con el consumo de cannabis.

El CBD ayuda a la epilepsia

También hay algunas afecciones que parecen tratarse mejor con CBD, como la epilepsia. La epilepsia puede ser el uso más investigado del CBD, en parte debido a un movimiento de base para usar el CBD en niños con variedades de la enfermedad que de otro modo no se podrían tratar. Otra razón es que GW Pharmaceuticals lanzó recientemente Epidiolex, un medicamento a base de CBD para la epilepsia. Como medicamento para la epilepsia aprobado por la FDA, ahora existe un conjunto sustancial de evidencia que respalda la afirmación de que el CBD puede reducir significativamente las convulsiones en pacientes epilépticos.

El THC mejora el metabolismo

El THC también tiene efectos únicos. De hecho, puede ayudar a cambiar su metabolismo para ayudar a evitar el aumento de peso. En un estudio con roedores, los científicos encontraron que el uso de THC evitaba el aumento de peso con una dieta rica en grasas. Incluso alteró el bioma intestinal de los ratones obesos, haciéndolos más parecidos a los intestinos de un ratón sano que a uno obeso.

Tomando en cuenta al efecto séquito

Si bien los cannabinoides como el THC y el CBD a menudo se estudian por sí solos, los productos de cannabis tienden a ser una mezcla de los productos químicos activos del cannabis, en lugar de un solo cannabinoide por sí solo. Esto puede agregar complicaciones para los pacientes que intentan determinar los efectos de un producto determinado. Esto se debe a un fenómeno llamado “efecto séquito”, que simplemente significa que los productos químicos activos del cannabis trabajan juntos de manera sinérgica para crear efectos que no provienen de ninguna de sus partes individualmente.

Un ejemplo perfecto de esto es la forma en que el CBD reduce el efecto psicoactivo del THC. Si bien podría esperar un fuerte subidón psicoactivo de un producto de THC, agregar CBD cambia esto. Pero no termina con CBD y THC. Todos los productos químicos activos del cannabis pueden contribuir a esto. ¿Qué hace el THC? Si bien se considera que tiene efectos bastante energéticos cuando se toma solo, cuando se combina con el terpeno mirceno, la mezcla resultante se vuelve bastante sedante.

Cuando se trata de la interacción entre THC y CBD, puede experimentar para encontrar la combinación adecuada para sus necesidades utilizando productos etiquetados con diferentes proporciones de CBD a THC. Hay casos en los que un cannabinoide aislado es el tratamiento adecuado, pero la mayoría de las veces los pacientes informan del máximo beneficio de alguna combinación de los dos.

También es importante tener en cuenta que existe una amplia variedad de productos solo con CBD disponibles fuera de los programas legales de cannabis. Si bien algunos de estos pueden ser medicinales, los pacientes deben tener en cuenta que existe poca o ninguna regulación sobre estos productos, y es posible que no sean seguros para el consumo o que realmente contengan CBD. El uso de productos de CBD en el contexto de un programa de cannabis regulado es una opción más segura debido a las pruebas obligatorias de potencia y contaminantes.

En general, el CBD y el THC tienen muchas similitudes en lo que respecta a las condiciones que tratan, pero pueden tener grandes diferencias en cómo funcionan y cómo se sienten subjetivamente. Para muchas afecciones, ambas opciones pueden ser útiles, ya que les da a los pacientes cierta libertad para elegir la opción que les resulte mejor. Aún así, para otros, uno funciona mejor. Si su afección no se mencionó aquí, hablar con un médico especialista en cannabinoides es una excelente manera de obtener más información sobre lo que funcionaría mejor para usted.

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